deutsch    english    español     français    italiano
   nederlandse     polska    português




Harald Renner


In 1994 publiceerde het Duitse GEO-magazine een representatief onderzoek: "Wat houdt ons gezond, wat schaadt onze gezondheid? Waar zijn de gevaren?

De meeste antwoorden op deze vragen waren destijds verrassend en zijn tot op de dag van vandaag opmerkelijk gebleven.

Tijdens de enquête heeft de hele bevolking gekozen voor de gevaren die volgens hen schadelijk kunnen zijn voor onze gezondheid. Zij hebben ze in dalende volgorde opgesomd: Giftig afval, asbest, bijwerkingen van sterke medicijnen, uitlaatgassen van auto's, drinkwaterverontreiniging, AIDS en kerncentrales.

Experts uit de wetenschap en technologie, die ook worden geïnterviewd, hebben de risico's anders ingeschat - en doen dat vandaag de dag nog steeds.

Voor hen, vertegenwoordigen de teer en nicotinedamp van sigaretten het grootste gezondheidsrisico bij 81 percenten. 71 procent geeft aan dat mensen niet genoeg beweging krijgen. 58 procent herinnerde ons eraan dat alcohol vergif is. Met 42 procent zijn "vet" en overgewicht veel gevaarlijker dan asbest, giftig afval of de gevaren van kernenergie.

Het lijkt moeilijk om het eens te worden over "gezondheidsrisico's". Weten we tenminste wat ons gezond maakt?

Karin Felix kon ons helpen de vraag te beantwoorden. Ze schreef lang geleden een bestseller genaamd Fitness and Health. Dat is wat de openingskredieten luidden:
"Het boek wil vrouwen aanmoedigen om iets voor zichzelf te doen - voor een gezond, mooi lichaam, voor sereniteit en zelfvertrouwen. Het boek wil hen inspireren om een actief en ontspannen leven te leiden. Iedere vrouw kan kiezen wat ze leuk vindt uit de vele mogelijkheden. Omdat een allround goed gevoel van eigenwaarde geen kwestie van leeftijd of fitness is.

We moeten deze taal vandaag de dag kiezen om veel lezers aan te trekken. Zelfvertrouwen, plezier, een holistisch gevoel van eigenwaarde - zulke concepten vangen de tijdgeest. Gezondheid als centraal onderdeel van de kwaliteit van leven: deze boodschap klinkt goed en is duidelijk. Het is geen vergissing om gezondheidsvragen op deze manier te beantwoorden.

Ondanks alle fundamentele overeenstemming met dit boek en de positieve houding ten opzichte van het leven, wil ik er twee doordachte vragen aan toevoegen.

Eerste vraag:
Het "gezonde, mooie lichaam" - put deze gedenkwaardige en oppervlakkige vergelijking ons concept van gezondheid uit? Is dat wat ons gezond houdt?
Tweede vraag:
Kan ik mijn doel "gezondheid voor mij" noemen? Gezondheid voor mij alleen, voor mijn geliefde zelf? Of kies ik voor de meer humane vraag van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO): "Gezondheid voor iedereen?

De WHO noemt zeven basisvoorwaarden voor gezondheid:

1. een stabiel gevoel van eigenwaarde
2. een positieve relatie met het eigen lichaam
3. vriendschap en sociale relaties
4. een intacte omgeving
5. zinvol werk en gezonde werkomstandigheden
6. gezondheidskennis en toegang tot gezondheidszorg
7. een leefbaar heden en een gegronde hoop op een leefbare toekomst.

Wat bedreigt onze gezondheid vandaag de dag? Wat brengt ons lichaam, onze geest en onze ziel in gevaar? Wat is overweldigend?

Ons leven wordt vaak bepaald door overprikkeling, haast en rusteloosheid, woede en agressie, gebrek aan beweging en lawaai, massaverkeer en ruimtelijke bekrompenheid. We zien onszelf graag in de rol van de maker die de technologie beheerst en de nieuwe media zelfbewust gebruikt. Maar veel vaker worden we onderworpen aan het apparaat dat we zelf hebben gemaakt. De druk om te presteren is overal. Hij heeft leerlingen en sporters, chauffeurs en werknemers, zelfstandigen en werknemers stevig onder controle. Vrije tijd, vakantie en plezier worden ook bepaald door stress, wat onze kracht en zenuwen aantast.

Waar kunnen we beginnen als we een tegenwicht willen opbouwen tegen het "syndroom van overbelaste mensen" in onszelf? Misschien door te proberen onze eigenwaarde te stabiliseren.

Professor Siegrist schrijft: "Volgens de huidige kennis is een stabiel gevoel van eigenwaarde een belangrijke voorwaarde voor een goede omgang met stress, conflicten en emotionele spanningen. Als de sociale omgeving de ontwikkeling of stabilisatie van het gevoel van eigenwaarde belemmert, beperkt dit de tolerantie tot stress. Crises ontvouwen dan volledig hun schokkende kracht, en de vatbaarheid voor ziekten neemt toe.

We moeten tegenmaatregelen nemen. Met beproefde en nieuwe ontspanningstechnieken hebben we de mogelijkheid om stress, angst en depressie tegen te gaan en zo ons immuunsysteem te versterken. De overvloed aan aanbiedingen is overweldigend. Wie het overzicht is kwijtgeraakt, kan zich in eerste instantie concentreren op de programma's die al enkele jaren de toenemende belangstelling van psychologen en hersenonderzoekers trekken. Ik zal twee voorbeelden noemen die momenteel centraal staan: mindfulness training (MBSR) en tapping (EFT). Vanwege mijn eigen goede ervaringen raad ik deze methoden aan anderen aan. Google en YouTube geven hier veel beschrijvende informatie over.

Vroeg of laat worden we geconfronteerd met de vraag hoe ons levensplan eruit ziet. Als we herkennen wat ons ziek maakt, is het mogelijk om te herkennen wat ons gezond houdt. Zijn er niet te laat correcties nodig? Waar moeten we beginnen als de druk van het lijden toeneemt?

Bovenal moeten we niet langer deelnemen aan alles wat anderen - in tegenstelling tot onze innerlijke overtuigingen - van ons verwachten. We moeten leren "nee" te zeggen tegen dingen die we onredelijk vinden, op een vriendelijke maar definitieve manier. Ook aan de dingen die we onszelf zonder noodzaak opdringen. We moeten ons ontwikkelen tot "tolerante egoïsten" in aanvaardbare zin. Het is mogelijk dat onze familie, onze vrienden en kennissen, onze oversten en professionele collega's een dergelijke verandering in waarden op langere termijn aantrekkelijker vinden dan een goed aangepaste, conforme deelname. Zo niet, dan moeten we hen vertellen over onze veranderde houding. Ik citeer graag deze zin: Als we echt tevreden willen zijn, kan niemand dat verhinderen. Als we erkennen dat onze verwachtingen en eisen verantwoordelijk zijn voor onze tevredenheid, kunnen we die verwachtingen veranderen - als we er klaar voor zijn.

We zijn allemaal onderworpen aan de voortdurende evenwichtsoefening tussen succes en mislukking - niemand is er immuun voor. Ook al lijkt het op een tegenstrijdigheid: We hebben dit spel van risico's als lucht nodig om te ademen. Niet omdat we blij zijn met de spanning, maar omdat elk risico tastbare kansen biedt.

Hoe moeilijker de uitdagingen, hoe bevredigender het wordt om angst en onzekerheid te overwinnen. Trots op een prestatie die je voorheen niet durfde te leveren betekent een waardevolle winst in geestelijke gezondheid. Goede preventie wikkelt mensen en hun problemen niet in watten, maar moedigt hen aan om een bewust leven "hier en nu" te leiden.

Onze beste bescherming van de gezondheid lijkt te bestaan uit het leren omgaan met conflicten en spanningen op een zodanige manier dat we er niet verlamd van worden, maar erdoor groeien. Dit betekent dat we ons ergens thuis voelen, dat we een betekenis in het leven herkennen en persoonlijke perspectieven ontwikkelen. We hebben vertrouwen, cultiveren relaties en kunnen vreugde voelen. We durven iets te doen en zijn dankbaar voor het hele scala van onze emoties. Woede en afgunst en angst en verdriet maken er deel van uit, maar ook liefde, sympathie en sensuele vreugde. Het maakt allemaal deel uit van het mens-zijn.

Laten we ook niet vergeten dat het niet alleen onze medemensen zijn die ons stress bezorgen. We kunnen zelf de dagelijkse stress voor anderen veroorzaken zonder dat we dat beseffen. Dit inzicht stelt ons in staat om onze houding te veranderen van egoïstisch naar empathisch. Op deze manier verbeteren we onze eigen gezondheid en kunnen we de gezondheid van anderen bevorderen.

Dit betekent dat we op drie manieren onze verantwoordelijkheid moeten nemen. Het gaat om de verantwoordelijkheid voor onze eigen gezondheid, de verantwoordelijkheid voor de gezondheid van onze medemensen en de verantwoordelijkheid voor de leefomstandigheden op onze planeet en daarmee voor de levenskansen van toekomstige generaties.

Het eerste doel - verantwoordelijkheid voor de eigen gezondheid - ligt voor de hand. Hier vinden we de klassieke onderwerpen gericht op een gezonde levensstijl, zoals gezonde voeding, preventie van hart- en vaatziekten, matig gebruik van stimulerende middelen. We leren om levensomstandigheden te herkennen en te veranderen die onze gezondheid schaden. We leren de interactie tussen lichaam, geest en ziel waar te nemen. We krijgen beslissingsbevoegdheid voor onze gezondheid.

Het tweede doel van gezondheidsbevordering is het nemen van verantwoordelijkheid voor de gezondheid van andere mensen.

Hoe ziet dit er in de praktijk uit? Niemand wil zijn medeburgers in gevaar brengen of schade berokkenen door meedogenloos gedrag op straat - wie van ons zou dit nog niet hebben gedaan? Niemand wil dat de sterkere de zwakkere schade berokkent, hem te veel belasten en fysieke of psychologische druk uitoefent - maar we kennen veel voorbeelden van waar het gebeurt en we komen niet tussenbeide.

Wij reageren geschokt en verbijsterd op berichten over geweld tegen weerloze mensen in al zijn verschrikkelijke vormen. Maar vechten we om ervoor te zorgen dat dit niet meer gebeurt? We moeten ons ook de volgende vraag stellen: Helpen we onze medemensen om met hun levensproblemen om te gaan, geven we hen sociale steun? Hebben we begrip voor ouderen, gehandicapten en zieken?
Hoe gaan we om met de ongeneeslijke kankerpatiënten in onze buurt? Ondersteunen en stabiliseren we de verslaafde jongeren in onze kennissenkring? Dragen wij er persoonlijk toe bij dat mensen bevrijd worden uit een vicieuze cirkel die zelfmoord de enige uitweg is?

Wie zou ontkennen dat al deze vragen te maken hebben met gezondheid? Wie zou ontkennen dat we meer kunnen en moeten doen dan alleen maar voor onze eigen gezondheid zorgen?

Een derde doel van gezondheidsbevordering is het nemen van verantwoordelijkheid voor de leefomstandigheden in deze wereld en daarmee voor de levenskansen van toekomstige generaties. In de komende jaren zal dit onderwerp ons steeds meer bezighouden, of we het nu willen waarnemen of niet. Wat betreft "mondiale" kwesties zoals het milieu- of vredesbeleid of een rechtvaardige wereldorde, moeten we geen doelgerichte, optimistische witkalking, ontmoediging en berusting nastreven. Laten we vertrouwen op het principe van hoop zonder de realiteit uit het oog te verliezen. Laten we vertrouwen op een actieve en ongeduldige hoop die elke mogelijkheid tot handelen binnen de grenzen van het mogelijke zoekt. Dit geldt vooral voor het bekende en beheersbare gebied waarvoor wij verantwoordelijk zijn.

Volgens een studie van de Universiteit van Bielefeld ziet 61 procent van de jongeren in ons land hun toekomst bedreigd door milieuvernietiging. Dit cijfer bewijst dat het mogelijk is om met geduld en overtuigingskracht attitudes te veranderen en interesse te wekken. Maar de gevolgen van correcte kennis en goede bedoelingen alleen zijn niet voldoende. Kennis is niet synoniem met actie, actie is niet synoniem met gestabiliseerde gedragsverandering.

We moeten dit probleem aanpakken als we ons eigen gezondheidsgedrag en dat van onze medemensen willen beïnvloeden.

De laatste jaren is duidelijk geworden dat het weinig zin heeft om een bepaalde - zinvolle - preventieve boodschap ("roken doodt") te definiëren en te publiceren met behulp van bekende reclamemedia. Met deze procedure kunnen we doen alsof we genoeg hebben gedaan. Maar we bereiken er weinig mee - tenminste als we deze methode alleen maar gebruiken. De zaken zijn complexer.
Uit gedragsonderzoek en onze eigen ervaring weten we dat de sterkste motivatie in menselijk gedrag niet voortkomt uit rationele overwegingen, maar uit emotionele impulsen. Laten we conclusies trekken uit deze realisatie.

We moeten afscheid nemen van de duizendvoudige mislukte poging om een gestabiliseerd, veranderd gezondheidsgedrag tot stand te brengen door het louter verstrekken van informatie. We moeten ook afzien van de poging om iets positiefs te bereiken door alleen de duistere gevolgen van een verkeerde levensstijl te beschrijven.

We moeten ons meer richten op de mogelijkheden van discussie en groepswerk. We moeten proberen te overtuigen door onze persoonlijkheid, onze openheid en - indien beschikbaar - ons eigen positieve gezondheidsgedrag. Teleurstelling en mislukkingen in de gezondheidsbevordering zijn onvermijdelijk, zelfs als we onze tegenhanger zien als een object, maar niet als een gelijkwaardige, zelfbepaalde, volwassen partner die ons evenveel te geven heeft als wij hem geven.

Degenen die zich hebben ingezet voor de goede taak om hun eigen gezondheid en de gezondheid van hun medemensen te bevorderen, lopen voortdurend het gevaar om teleurgesteld en gelaten te worden. Het vermindert het gevaar als we een realistisch beeld van de mensheid en haalbare doelen accepteren.

Dus laten we van tijd tot tijd een zelfkritische blik over onze schouders werpen. Ons eigen enthousiasme, onze eigen efficiëntie, onze eigen gezondheidssuccessen kunnen ons verleiden om onze partners op zoek naar advies te veel te belasten. We moeten haalbare mijlpalen bieden en dus een echt persoonlijke hulp. We mogen van onze partners in de gezondheidsbevordering niet de slachtoffers maken van onze eigen zeer gespannen doelstellingen en verwachtingen. We brengen zelf het offer. Het kan teleurstelling, berusting en verlatenheid zijn. Het bewustzijn van de werkelijkheid wordt onze belangrijke bescherming.

Vandaag de dag zijn er mensen in de geneeskunde en gezondheidsbevordering, in het onderwijs en de sociale sector, in de politiek en de media die de tekenen van de tijd begrijpen en in partnerschap denken en handelen. Teamwork en multisectorale benaderingen zijn belangrijk om de sociale en psychologische achtergronden van gezondheidsgerelateerd gedrag te belichten. We mogen niet vergeten hoeveel belang we hechten aan het omgaan met conflicten, onze persoonlijke en sociale angst, onze angst voor uitsluiting en discriminatie. We mogen het effect van prestige en groepsdruk op ons gezondheidsgedrag niet onderschatten. Laten we ook aandacht besteden aan de kracht van de media en de reclame.

Gezondheidsbevordering is alleen effectief als het gedrag en omstandigheden beïnvloedt, als het rekening houdt met de sociale omgeving en deze aanpast aan het individu en zijn leefomstandigheden.
Iedereen die heeft ingezien dat gezondheidsbevordering teamwork betekent, begrijpt ook dat geen enkele gespecialiseerde groep alleen de "steen der wijzen" in handen heeft. Openheid, diversiteit van meningen en tolerantie zijn in de discussie over de doelstellingen en de inhoud van het gezamenlijke werk veelgevraagd. We hebben een verantwoordelijkheid voor de gezondheid nodig waarbij iedereen betrokken is. Dat is wat ons gezond houdt.