Harald Renner

In 1994 publiceerde het Duitse GEO-magazine een representatief onderzoeksonderwerp: "Wat houdt ons gezond, wat schaadt onze gezondheid? Waar zijn de gevaren?

De meeste antwoorden op deze vragen waren destijds verbaasd en zijn dat tot op de dag van vandaag gebleven.

De bevolking in het algemeen koos tijdens het interview de gevaren waarvan zij dachten dat ze onze gezondheid zouden kunnen schaden. Zij noemen ze in dalende volgorde: giftig afval, asbest, bijwerkingen van sterke medicijnen, uitlaatgassen van auto's, drinkwaterverontreiniging, AIDS en kerncentrales.

Experts uit de wetenschap en technologie, die ook worden geïnterviewd, beoordelen de risico's anders.

Bij 81 percenten, stellen de teer en de nicotinedamp van sigaretten het grootste gezondheidsrisico voor hen. 71 procent wees erop dat mensen niet genoeg beweging krijgen. 58 procent herinnerde de mensen eraan dat alcohol een vergif is. Bij 42 procent, "vet" en "het classificeert ook te veel" voedsel als veel gevaarlijker dan asbest, giftig afval of de gevaren van kernenergie.

Het lijkt moeilijk om het eens te worden over "gezondheidsrisico's". Weten we tenminste wat ons gezond houdt?

Karin Felix kon ons helpen de vraag te beantwoorden. Ze heeft een bestseller geschreven met de naam "Fitness and Beauty". Het leest als volgt in de openingskredieten:

"Het boek wil vrouwen inspireren om iets voor zichzelf te doen - voor een gezond, mooi lichaam, voor sereniteit en zelfvertrouwen, het wil hen stimuleren tot een actief, ontspannen leven. Iedere vrouw kan kiezen wat ze leuk vindt uit de vele mogelijkheden die er zijn. Omdat een allround goed gevoel van eigenwaarde geen kwestie van leeftijd of fitness is.

Kies vandaag de dag deze taal om veel lezers aan te trekken. Zelfvertrouwen, plezier, een allround gevoel van eigenwaarde - dergelijke concepten vangen tijdgeest: gezondheid als centraal onderdeel van de kwaliteit van het leven. Deze boodschap klinkt goed en is duidelijk. Het is goed om gezondheidsvragen op deze manier te beantwoorden.

Met alle fundamentele goedkeuring van dit boek en de positieve kijk op het leven, wil ik er twee reflectieve vragen aan toevoegen.

Eerste vraag.

Het "gezonde, mooie lichaam" - is deze aanstekelijke en oppervlakkige vergelijking een uitputting van ons concept van gezondheid? Is dat wat ons gezond houdt?

Tweede vraag.

Kan ik mijn doel "gezondheid voor mij" noemen? Gezondheid voor mij alleen, voor mijn geliefde zelf? Of kom ik bij de meer humane vraag van de Wereldgezondheidsorganisatie: "Gezondheid voor iedereen?

De WHO noemt zeven basisgezondheidsproblemen:

1. een stabiel gevoel van eigenwaarde

2. een positieve relatie met het eigen lichaam

3. vriendschap en sociale relaties

4. een intacte omgeving

5. zinvol werk en gezonde werkomstandigheden

6. gezondheidskennis en toegang tot gezondheidszorg

7. een leefbaar heden en een gegronde hoop op een leefbare toekomst.

Wat bedreigt onze gezondheid vandaag de dag, brengt ons lichaam, geest en ziel in gevaar, overbelast ons?

Ons leven wordt vaak bepaald door overprikkeling, haast en rusteloosheid, woede en agressie, gebrek aan beweging en lawaai, massaverkeer en ruimtelijke bekrompenheid. We zien onszelf graag in de rol van de maker die de technologie beheerst en de nieuwe media met vertrouwen gebruikt. Maar veel vaker zijn we onderworpen aan het apparaat dat we zelf hebben gemaakt. De druk om te presteren is overal. Het heeft een stevige greep op studenten en atleten, chauffeurs en professionals, zelfstandigen en werknemers. Zelfs vrije tijd, vakantie en plezier worden bepaald door stress, wat onze kracht en zenuwen aantast.

Waar kunnen we beginnen als we een tegenwicht willen opbouwen tegen het "syndroom van de overbelaste mens" in ons? Misschien door te proberen onze eigenwaarde te stabiliseren.

Siegristelijke staten: "Volgens de huidige kennis is een stabiel gevoel van eigenwaarde een zeer belangrijke voorwaarde om goed om te kunnen gaan met lasten, conflicten en emotionele spanningen. Als de sociale omgeving de ontwikkeling of stabilisatie van het gevoel van eigenwaarde verhindert of belemmert, beperkt het de tolerantie voor stress. Crises ontvouwen dan hun schokkende kracht ten volle en de gevoeligheid voor ziekten neemt toe.

We moeten tegenmaatregelen nemen. Met moderne ontspanningstechnieken hebben we de kans om de onvermijdelijke en zelfgemaakte stress voor een groot deel tegen te gaan. Voor mij betekent dit echter eerder het verlichten van de symptomen dan het oplossen van het probleem bij de wortel.

Het lijkt belangrijker dat we ons in een rustige minuut afvragen hoe ons levensplan eruit ziet. Als we herkennen wat ons ziek maakt, is het mogelijk om te herkennen wat ons gezond houdt. Zijn er niet te laat correcties nodig? Waar moeten we beginnen als de druk van het lijden de overhand krijgt? Bovenal moeten we niet langer deelnemen aan alles wat anderen - in tegenstelling tot onze innerlijke overtuiging - van ons verwachten. We moeten leren "nee" te zeggen op een vriendelijke maar definitieve manier tegen dingen die we als onredelijk ervaren. Zelfs aan dingen die we onszelf zonder noodzaak doorzetten. We moeten ons ontwikkelen tot "tolerante egoïsten" in aanvaardbare zin. Het is mogelijk dat onze familie, onze vrienden en kennissen, zelfs onze oversten en carrièrecollega's een dergelijke verandering in waarden op langere termijn nog aantrekkelijker vinden dan de bewuste en aangepaste deelname. Zo niet, dan moeten we hen blijven vertellen over onze veranderde houding.

We moeten ook de vraag onder ogen zien wat ons gezond houdt.

We zijn allemaal onderworpen aan de voortdurende evenwichtsoefening tussen succes en mislukking - niemand is er immuun voor. Maar ook al lijkt het op een tegenstrijdigheid: We hebben dit spel als de lucht nodig om te ademen. Niet zozeer omdat we blij zijn met de sensatie, maar eerder omdat elk risico tastbare kansen biedt.

Hoe moeilijker de uitdagingen waar we voor staan, hoe bevredigender het wordt om angst en onzekerheid te overwinnen. Trots op een prestatie die men voorheen niet durfde te leveren, betekent een waardevolle winst in de geestelijke gezondheid. Preventie wikkelt mensen en hun problemen niet in watten, maar moedigt hen aan om een bewust leven "hier en nu" te leiden.

Onze beste bescherming van de gezondheid lijkt te zijn dat we leren omgaan met conflicten en spanningen op zo'n manier dat we er niet verlamd door worden, maar er juist op groeien. Onderdeel hiervan is dat we ons ergens thuis voelen, een gevoel van doelgerichtheid in het leven en persoonlijke perspectieven herkennen. We hebben vertrouwen, cultiveren relaties en kunnen vreugde voelen. We durven iets te doen en zijn dankbaar voor het volledige scala van onze emoties - woede en afgunst en angst en verdriet en liefde, lust en sensuele vreugde. Het maakt allemaal deel uit van het mens-zijn, en meer.

Laten we ook niet vergeten dat het niet alleen onze medemensen zijn die ons stress bezorgen. We kunnen zelf dagelijks stress veroorzaken voor anderen, zonder dat we ons dat realiseren. Door te erkennen dat dit ons in staat stelt om onze houding te veranderen van egoïstisch naar empathisch. Zo verbeteren we onze eigen gezondheidszorg en maken we het mogelijk om ook de gezondheidszorg van anderen te bevorderen.

Gezondheidsbevordering betekent in drie opzichten verantwoordelijkheid nemen. Het gaat om verantwoordelijkheid voor de eigen gezondheid, verantwoordelijkheid voor de gezondheid van de medemens en verantwoordelijkheid voor de leefomstandigheden in deze wereld en daarmee voor de levenskansen van toekomstige generaties.

Het eerste doel - verantwoordelijkheid voor de eigen gezondheid - ligt voor de hand. Hier vinden we de klassieke onderwerpen die gericht zijn op een gezonde levensstijl, zoals gezonde voeding, preventie van hart- en vaatziekten door gezondheidssporten, matig gebruik van stimulerende middelen.

De individuen zijn in staat om levensomstandigheden die zij als gevaarlijk voor de gezondheid zien te herkennen en te veranderen. Ze leren de interactie tussen lichaam, geest en ziel waar te nemen en te begrijpen. Zij krijgen beslissingsbevoegdheid voor hun gezondheid.

Met het tweede doel van gezondheidsbevordering bedoelen we de verantwoordelijkheid voor de gezondheid van onze medemensen.

Hoe staat dit in de praktijk? Niemand wil de medeburger in gevaar brengen of schade berokkenen door roekeloos gedrag op de weg - wat een van ons dat nog niet zou hebben gedaan?

Niemand wil dat de sterkere de zwakkere schade berokkent, hem overstijgt en fysieke of psychologische druk uitoefent op de zwakkere - maar toch kennen we veel voorbeelden van waar het gebeurt en komen we niet tussenbeide.

We reageren ontzet en verbijsterd op meldingen van geweld tegen weerloze mensen, in alle mogelijke vormen van geweld. Maar vechten we er met al onze kracht voor dat dit soort dingen niet meer kan gebeuren? We moeten ons ook de volgende vraag stellen: Helpen we onze medemensen om met hun problemen in het leven om te gaan, geven we hen sociale steun? Hebben we sympathie voor ouderen, gehandicapten en zieken?

Hoe gaan we om met de ongeneeslijke kankerpatiënten in onze omgeving? Ondersteunen en stabiliseren we de verslaafde jongeren in onze kennissenkring? Dragen wij er persoonlijk toe bij om mensen te bevrijden uit een vicieuze cirkel die zelfmoord als enige uitweg laat zien?

Wie zou ontkennen dat al deze kwesties te maken hebben met gezondheid? Wie zou ontkennen dat we meer kunnen en moeten doen dan ons alleen maar zorgen maken over onze eigen gezondheid?

Een derde doel van gezondheidsbevordering is het nemen van verantwoordelijkheid voor de leefomstandigheden in deze wereld en daarmee voor de levenskansen van toekomstige generaties. Dit onderwerp zal ons de komende jaren bezighouden, of we dit nu waarnemen of voor ons bewustzijn willen verbergen.

Bij "mondiale" kwesties zoals het milieu- of vredesbeleid of een rechtvaardige wereldorde moeten we ons evenzeer onthouden van het gebruik van doelgerichte, optimistische witkalking als van ontmoediging en berusting. Laten we ons vertrouwen stellen in het principe van hoop zonder de realiteit uit het oog te verliezen. Laten we vertrouwen op een hoop die actief en ongeduldig is, op zoek naar alle mogelijkheden om binnen onze mogelijkheden te handelen. Dit geldt in de eerste plaats voor het beheersbare gebied dat ons bekend is en waarvoor wij verantwoordelijk zijn.

Volgens een studie van de Universiteit van Bielefeld is 61 procent van de jongeren in ons land van mening dat hun toekomst bedreigd wordt door de aantasting van het milieu. Het aantal bewijst dat het mogelijk is om houdingen te veranderen en een bezorgdheid op te wekken met geduld en overtuigingskracht. Maar de gevolgen van correcte kennis en goede bedoelingen alleen zijn onvoldoende. Kennis is niet synoniem met actie, handelen is niet synoniem met gestabiliseerde gedragsverandering.

Ieder van ons heeft met dit probleem te maken als we ons eigen gezondheidsgedrag en dat van onze medemensen proberen te beïnvloeden.

In de afgelopen jaren is duidelijk geworden dat het weinig zin heeft om een bepaalde - verstandige - preventieve boodschap te definiëren en over de hele wereld te verspreiden met behulp van bekende reclamemedia zoals: Roken is dodelijk! Met deze procedure kunnen we onszelf ervan overtuigen dat we iets gedaan hebben. We bereiken er echter niets en niemand mee - althans niet als we alleen deze methode gebruiken. De zaken zijn complexer.

Uit gedragsonderzoek en onze eigen ervaring weten we dat de sterkste motivatie in menselijk gedrag niet voortkomt uit rationele overwegingen, maar uit emotionele impulsen. Laten we uit dit inzicht de conclusies trekken.

We moeten afscheid nemen van de duizendmaal mislukte poging om door het doorgeven van informatie een gestabiliseerd, veranderd gezondheidsgedrag te bereiken. We moeten ook afscheid nemen van de pogingen om iets positiefs te bereiken door de duistere gevolgen van een verkeerde levensstijl te beschrijven.

Als we ons daarom minder richten op gedistribueerde gedrukte media en meer op de manier van discussiëren en werken in groepen, zullen we proberen te overtuigen door onze persoonlijkheid, onze openheid en - indien beschikbaar - ons eigen positieve gezondheidsgedrag. Laten we anderen motiveren om deel te nemen, laten we het zelf doen! Teleurstelling en mislukkingen in gezondheidsbevordering zijn ook onvermijdelijk als we onze tegenhanger zien als een object, maar niet als een gelijkwaardige, zelfbepaalde, volwassen partner die ons evenveel te geven heeft als wij ze geven.

Degenen die zich hebben ingezet voor de goede taak om hun eigen gezondheid en de gezondheid van hun medemensen te bevorderen, leven in het voortdurende gevaar van teleurstelling en berusting. Het vermindert het gevaar als we uitgaan van een realistisch beeld van de mensheid en haalbare doelen.

Laten we dus af en toe een zelfkritische blik over onze schouders werpen. Ons eigen enthousiasme, ons eigen vermogen om te presteren, onze eigen gezondheidssuccessen kunnen ons verleiden om onze partners op zoek naar advies te veel te belasten. We moeten haalbare mijlpalen bieden en dus een echte persoonlijke hulp. Laten we onze partners in de gezondheidsbevordering niet het slachtoffer maken van onze eigen brede doelstellingen en verwachtingen. We brengen zelf het offer. Het kan leiden tot teleurstelling, berusting en verlatenheid. We moeten ons hiertegen beschermen. De werkelijkheid wordt onze bescherming.

Vandaag de dag zijn er mensen in de medische en gezondheidsberoepen, in het onderwijs en de sociale sector, in de politiek en de journalistiek die de tekenen van de tijd interpreteren en handelen in de zin van gezondheidsbevordering. Mensen die partners zoeken en nodig hebben. Teamwork en multisectorale benaderingen zijn onmisbaar om sociale en psychologische achtergronden van gedrag dat van invloed is op de gezondheid te belichten. Laten we niet vergeten hoeveel belang we hechten aan het omgaan met conflicten, onze persoonlijke en sociale angst, onze angst voor uitsluiting en discriminatie. We mogen de impact van prestige en druk van collega's op ons gezondheidsgedrag niet onderschatten. Laten we dus rekening houden met de kracht van de media en de reclame.

Gezondheidsbevordering is alleen effectief als het gedrag en omstandigheden beïnvloedt als er rekening wordt gehouden met de sociale omgeving en als deze wordt afgestemd op de individuele persoon en zijn/haar leefomstandigheden.

Iedereen die heeft ingezien dat gezondheidsbevordering teamwork betekent, begrijpt ook dat geen enkele beroepsgroep de "Steen der Wijzen" in zijn handen heeft. Openheid, diversiteit van meningen en tolerantie zijn in de discussie over de doelstellingen en de inhoud van het gezamenlijke werk veelgevraagd. We hebben een verantwoordelijkheid voor de gezondheid nodig, die iedereen omvat. Dat is wat ons gezond houdt.