De kleurrijke en zeer aromatische kruiden van het Oosten nodigen u uit voor een feest van de zintuigen. Al in de 7e eeuw brachten zeevarenden hen naar ons in het Westen. Zij beleefden een "hoge" periode in de kloosterkeukens en de natuurgeneeskunde van de Middeleeuwen. Velen van hen zijn ons welbekend, sommige zijn nog te ontdekken. Ze veranderen zelfs eenvoudige linzen, bonen of kikkererwten in heerlijke proeverijen.

Pepper warmt op en is goed tegen koude voeten en handen. Pepper bevat piperine, een speciaal werkzaam bestanddeel dat koorts vermindert en helpt bij algemene verkoudheid.

Alle soorten pepers zijn rijk aan vitamine C en hebben een antibacteriële werking. Hun scherpte zorgt soms voor een gevoel dat lijkt op pijn, waardoor het lichaamseigen stoffen vrijkomen, die voor ontspanning en troostende warmte zorgen.

Kruidnagel ontspant en helpt tegen hoofdpijn en kiespijn. Kauwen op een anjer verwijdert zelfs hardnekkige slechte adem.

Pimento, ook wel bekend als pimento, smaakt naar een mengsel van kruidnagel, peper, kaneel en nootmuskaat, d.w.z. vurig, kruidig en zoet tegelijk.

Nootmuskaat werd al gebruikt door Sint Hildegard van Bingen tegen depressieve stemmingen. Ze adviseerde haar melancholieke patiënten nootmuskaat gekruide zoete speltrollen.

Mace (Macis), de rode zaadhuid van de nootmuskaat, smaakt milder en kruidiger en is ook waardevoller dan dit omdat slechts 1 kg macis op 400 kg nootmuskaat valt.

Kaneel verwarmt van binnenuit en wordt verondersteld een mentaal evenwicht te creëren. Tegelijkertijd is de regulerende werking van de bloedsuikerspiegel, waarmee kaneel een preventieve werking heeft tegen ouderdomsdiabetes, onderzocht.

In de Middeleeuwen werd koriander beschouwd als een afrodisiacum. Het hoge gehalte aan essentiële oliën helpt bij maag- en darmstoornissen en heeft een kalmerend effect op de zenuwen.

Cardamom is vergelijkbaar met koriander. De beste manier om de essentiële oliën en smaak te behouden is om de zaden te verwijderen uit de ingekapselde capsules net voor gebruik en ze in een vijzel te pletten.

Kurkuma is zo geel als saffraan, de duurste van alle kruiden. Kurkuma smaakt licht naar gember en heeft een stimulerend effect op de spijsvertering, het hart en de bloedsomloop. Saffraan daarentegen, net als nootmuskaat, ondersteunt de goede stemming.

Gember smaakt fruitig en kruidig en wordt beschouwd als het "goddelijke vuur" onder de kruiden van het Oosten. Het wordt verondersteld om de innerlijke onbalans in evenwicht te brengen en heeft ook een opwarmend effect.

Komijn heeft niets gemeen met de ons bekende komijn. Het is de "leading spice" van de oosterse keuken, ondersteunt de spijsvertering en stimuleert de eetlust.

Steranijs geeft gerechten een anijsachtige noot. Het helpt tegen winderigheid, vermindert hoestirritatie en is slijmoplossend.