deutsch    english    español     français    italiano
   nederlandse     polska    português




Harald Renner


Toen ik professor Paulus voor het eerst ontmoette in de zaak van mijn hart, was ik verrast door het jeugdige uiterlijk en de indringende, zachte stem van de cardioloog. Ik had gedacht dat je meer een politicus dan een dokter zou zijn. Hij werd omringd door een gecultiveerde sfeer, die de indruk gaf van stevigheid en ernst. Ik was ook onder de indruk van de tijd die hij nam voor ons eerste gesprek. Ik mocht hem in detail vertellen over mijn verhaal van lijden. Hij luisterde aandachtig naar me, onderbrak me slechts af en toe met specifieke vragen en maakte aantekeningen.

Al een jaar of tien heeft mijn "hartkwestie" me afluisteren. In het begin geloofde ik in mijn ritmestoornissen als een unieke gebeurtenis, vervolgens in vermijdbare triggers van de aanvallen. Ik ontwikkelde vermijdingsstrategieën: afzien van alcohol, koffie en extreme stress, het verminderen van stress. Ik leerde autogene training, bewoog regelmatig en volhardend en veranderde mijn dieet. In de daaropvolgende jaren zijn de frequentie en duur van de aanvallen echter toegenomen. Het einde van elke aanval was als een bevrijding: hartkloppingen, malaise en angst in de borstkas verdwenen plotseling. Drie jaar geleden werd de diagnose "aanvalsgerelateerde atriumfibrillatie" gesteld en werd er medicamenteuze therapie gestart, maar niets hield het verloop van de ziekte effectief tegen. Drie maanden geleden was mijn hart volledig uit de maat en slechts zelden veranderde mijn struikelfase naar een normale hartslag. Ik voelde me ellendig, uitgeput en "naast de rol". Gelukkig ben ik vier jaar geleden met pensioen gegaan en hoefde ik mij niet meer te bewijzen in mijn beroep.

Plotseling stond de hoofdgeneesheer op uit zijn leunstoel en haastte zich naar de boekenkast achter het bureau. Hij vond snel wat hij zocht: een atlas van hartritmestoornissen. Hij opende het boek waar de boekenlegger over de rand lag.

"Weet u wat katheterablatie is?

"Niet veel", gaf ik toe.

"Dan wil ik het uitleggen met deze foto's. Kijk, dit is een voorstelling van het linker atrium. Je ziet de vier openingen van de longenader. Vandaag de dag weten we dat atriumfibrilleren kan worden veroorzaakt door extra elektrische impulsen van de longen. Katheterablatie moet daarom de longen elektrisch isoleren zodat deze impulsen zich niet verder kunnen verspreiden. Zo eenvoudig is het".

"En hoe werkt dat technisch?" vroeg ik bezorgd.

"Bij patiënten met narcotisatie of centrale verzwakking worden katheters via de liesbloedvaten in het rechter atrium ingebracht. Een punctie van het atriale septum bereikt het linker atrium. Daar wordt het kritische weefsel verwarmd met hoogfrequente stroom en wordt de structuur ervan vernietigd.

"Hoe risicovol is dat?

"In principe is katheterablatie een zachte procedure. Complicaties zijn zeldzaam, maar komen wel voor. Een beroerte of hartaanval moet worden verwacht in twee procent van de gevallen, een sluiting van de longenader in nog eens twee procent, die chirurgisch zou moeten worden behandeld, en zeer zelden letsel van de hartspier met pericardiale effusie kan optreden. In positieve zin is de procedure in 96 procent van de gevallen ongecompliceerd.

"Raadt u mij aan om de operatie te laten uitvoeren?

"Ik ben bang dat ik die beslissing niet voor jou kan nemen. Je moet ze zelf ontmoeten. Als we het hebben over de risico's van de interventie, mogen we de mogelijkheden niet over het hoofd zien. Als alles goed gaat, krijgt u weer een volledig normale hartslag, zonder medicijnen en met soms ernstige bijwerkingen. Je zou eigenlijk genezen zijn van je ziekte. Neem de tijd met uw beslissing en bel mij wanneer deze is gemaakt.

Drie dagen na dat gesprek heb ik besloten om de procedure te volgen. Mijn hartenwerk kon niet langer worden uitgesteld.

Op 17 januari zijn alle vooronderzoeken en chirurgische voorbereidingen afgerond. Om 9:00 uur viel ik in slaap na een intraveneuze injectie. Twee tot drie uur later moet alles voorbij zijn. Rond het middaguur werd ik wakker van de anesthesie.

Toen ik mijn ogen opende, toonde de wandklok van de intensive care unit 6 uur 's avonds. "Zijn jullie in orde? Hoor je me," vroeg de anesthesioloog. Ik herkende hem in een schaduwrijke waas. Ik knikte, had een harig gevoel in mijn keel, wilde gewoon weer gaan slapen. "Begrijpt u mij," vroeg de dokter opnieuw. Weer knikte ik.

"De operatie verliep niet zoals het hoort. Uw hartspier is per ongeluk op twee plaatsen geperforeerd. We hebben een noodoperatie op je gehad. Maak je geen zorgen, alles komt goed. Hij zei iets anders, maar toen viel ik weer in slaap.

Het kostte me een hele week en veel doorzettingsvragen om een duidelijk beeld te krijgen van wat er op die dag gebeurde. Het is begrijpelijk dat mensen aarzelden om de hele waarheid te vertellen, en niet elke patiënt had er mee kunnen omgaan. Ik voelde me sterk genoeg voor de feiten.

De katheterablatie was goed verlopen, na twee uur waren alle bronnen van interferentie in het linker atrium geïsoleerd. De elektrofysiologische controle wees op een goede werking. Het team relaxte, mijn trachbuis werd verwijderd en ik zou worden overgebracht naar de wachtpost. Op dat moment stortte mijn bloedsomloop in, hartstilstand, uit het niets, totaal onverwacht. Na twee minuten van bloedeloosheid begint, zoals we weten, de hersendood.

In deze ongelooflijk korte tijd heeft het chirurgisch team mijn leven gered. Gelukkig was het echoapparaat nog steeds operationeel en was de diagnose "pericardiale tamponade" snel gesteld. Onder ultrasone controle werd een priknaald van buitenaf via de borstspier bliksemsnel in het hartzakje ingebracht. Met behulp van deze naald werd het ontsnapte bloed zo ver weggezogen dat het hart zich weer vrij kon ontvouwen. Door de twee gaten in de muur van het hart liep er voortdurend nieuw bloed in het hartzakje en moest er continu worden afgezogen. We moesten ons haasten. De belangrijkste hartchirurg van het huis besloot mijn borstbeen te splitsen in een noodoperatie, de borstkas te openen en mijn hart letterlijk in zijn hand te nemen. Het kostte hem slechts een paar minuten om over de twee verwondingen heen te naaien. De bloeding werd definitief gestopt, mijn bloeding bleef stabiel, de hartstilstand had de kritische tijdslimiet niet overschreden. Ik werd gered.

Ik verbleef twee dagen op de intensive care, daarna werd ik een paar dagen naar de afdeling hartchirurgie overgeplaatst en na een week kon ik beginnen met een revalidatiebehandeling, die drie weken duurde.

Professor Paulus benaderde me halverwege toen ik zijn kantoor voor de tweede keer binnenkwam, op de langverwachte ontslagdag.

"Hoe voel je je je?" vroeg hij me met een sterke handdruk te begroeten en leidde me naar een comfortabele lederen fauteuil.

"Ik word elke dag beter.

"Dat is wat ik graag hoor. Hij nam plaats tegenover mij en behandelde mijn medisch dossier in detail: "Nou, dat ziet er geweldig uit," vatte hij uiteindelijk zijn indruk samen. Met een verontschuldigend gebaar sprak hij opnieuw over de "ernstige fout" die hem duidelijk zorgen baarde.

"U bent zeer behulpzaam en begripvol geweest, waarvoor ik u hartelijk wil bedanken. En je was ook dapper. Voorbeeldige! Hij gaf me een blik van hartelijke bewondering.

Ik knikte aardig naar hem, maar antwoordde niet. Zachtjes raakte hij mijn arm aan.

"Je weet dat zelfs in de beste gespecialiseerde klinieken de zaken niet altijd volgens plan verlopen. Zelfs als artsen en assistenten alles in het werk stellen en alle regels van de medische kunst in acht nemen. Ablatiebehandeling is wereldwijd nog nieuw. Het is nog maar een paar jaar geleden het terrein van de experimentele hartchirurgie ontgroeid. Natuurlijk zijn de risico's groter dan bij traditionele methoden. Je was goed voorbereid op de risico's, nietwaar?

Het hield me niet langer in mijn leunstoel, ik moest lucht en beweging voor mezelf creëren, ik moest afstand nemen van de vleierij van de hoofdgeneesheer, die de zorg voor de reputatie van zijn kliniek leek te beheersen.

"Ze hebben me voorbereid op enkele risico's," antwoordde ik, "maar niet op deze. En ik heb zeker niet te horen gekregen dat het precies dit incident was dat vier jaar geleden in uw bedrijf plaatsvond.

"Weet je dat" vroeg de hoofdgeneesheer verbaasd en bladerde doelloos door mijn medisch dossier.

"Ja, ik heb het gisteren gehoord. Na een pauze gaf ik toe. "Het komt erop neer dat ik uw kliniek niet de schuld geef. Degenen die net zo dicht langs de dood voeren als ik, kunnen eigenlijk alleen maar dankbaar zijn als ze alles zonder blijvende schade hebben overleefd. Uw team heeft het geweldig gedaan, in ieder geval na het incident.

"We zijn allemaal erg blij dat je zo voelt," zuchtte hij opgelucht. "Twee artsen hadden een paar slapeloze nachten door jou. Hij stond op, gaf me weer zijn hand en wenste me het beste voor de komende tijd en natuurlijk een snel en duurzaam herstel. Hij vergezelde me naar de deur.

Hoe gaat het vandaag? Nou, onder de omstandigheden, zoals het gezegde luidt. Ik ben nog niet helemaal de oude man, ik heb nog wel eens pijn in mijn linkerborst, maar ik kan al twee tot drie kilometer lopen zonder ademnood en hartpijn. Het belangrijkste is dat mijn hart normaal klopt. Binnenkort kan ik stoppen met het innemen van al mijn medicijnen.

Er is één onderwerp waar ik denk dat ik nog lang mee te maken zal hebben. Mijn wijkverpleegkundige wilde weten of ik op het moment van mijn hartstilstand "buitenaardse waarnemingen" had. Nee, dat deed ik niet, ik weet het tenminste niet meer. De negen uur onder narcose zijn als in mijn geheugen gewist. Voorafgaand aan de operatie en enkele malen daarna vond ik troost in het psalmverhaal: "De Heer beval Zijn engelen mij op al mijn wegen te beschermen, dat zij mij op hun handen zouden dragen, zodat ik mijn voet niet tegen een steen zou slaan. Ik vraag me af of het bidden mij heeft geholpen. Ik twijfel er niet aan, geen moment.

Zal mijn leven nu veranderen? Zal ik bewuster, serieuzer en dieper in de omgang met het waardevolle goed worden? Blijf ik nederig tegenover het wonder waaraan ik mijn redding te danken heb? Hou ik een ontroerd gevoel voor de kwetsbaarheid en kwetsbaarheid van het leven? Ik hoop dat dit nu mijn ware hartenzaak wordt.

Supplement:
Ik schreef dit waargebeurde verhaal elf jaar geleden, onder de indruk van de dramatische gebeurtenissen die mijn leven hebben veranderd. Vandaag voel ik me zo goed dat ik mezelf zonder aarzelen "hart-gezond" noem. Mijn hart is krachtiger dan tien jaar geleden, het slaat sterk, rustig en in een stabiel ritme. Ik heb lange tijd geen specifieke medicijnen meer nodig. Katheterablatie voor de behandeling van atriumfibrilleren heeft het stadium van de experimentele hartchirurgie al jaren verlaten en maakt deel uit van de gunstige standaardbehandeling van een aantal hartritmestoornissen in goede gespecialiseerde klinieken. Het risico van de interventie werd dan ook verminderd door de progressieve praktijk en ervaring. Vaak wordt mij gevraagd hoe ik de risico's van dit soort behandelingen inschat op basis van mijn eigen ervaring en overlevingskansen. Ik kan geen algemeen bindend antwoord geven, want elke cardioloog die de patiënt kent, kan dat beter beoordelen dan ik. Er is één punt waarop ik mijn mening niet aarzel: ik heb geen minuut lang spijt van mijn besluit. En ik ben dankbaar en nederig gebleven tegenover het wonder waaraan ik mijn redding te danken heb.