Harald Renner

Toen ik professor Paul voor het eerst ontmoette in mijn hartkwestie, was ik verrast door de jeugdige uitstraling en de levendige, zachte stem van de cardioloog. Ik had gedacht dat ze meer een politica dan een arts was. Hij werd omringd door een gecultiveerde sfeer die de indruk van degelijkheid en ernst uitdrukte. Ik was ook onder de indruk van de tijd die hij nam voor ons eerste gesprek. Ik mocht hem in detail vertellen over mijn verhaal van wee. Hij luisterde aandachtig naar me, onderbrak me slechts af en toe met specifieke vragen en maakte aantekeningen.

Mijn "zaak van het hart" had me al een jaar of tien lastig gevallen. Eerst geloofde ik nog steeds in een eenmalige gebeurtenis met mijn ritmestoornissen, daarna in vermijdbare triggers van de aanvallen. Ik ontwikkelde vermijdingsstrategieën: vermijden van alcohol, koffie en extreme stress, vermindering van stress. Ik leerde autogene training, bewoog regelmatig en volhardend en veranderde mijn dieet. In de daaropvolgende jaren nam de frequentie en duur van de aanvallen echter toe. Het einde van elke aanval was als een opluchting: plotseling verdwenen hartkloppingen, ongemak en angst in de borst. Drie jaar geleden werd de diagnose "atriumfibrilleren door inbeslagname" gesteld en werd een medicamenteuze behandeling gestart, maar niets kon het verloop van de ziekte effectief stoppen. Drie maanden geleden ging mijn hart volledig uit de tijd, en slechts zelden veranderde de struikelfase in een normale hartslag. Ik voelde me ellendig, uitgeput en "naast de rol". Gelukkig was ik al vier jaar met pensioen en hoefde ik mij niet meer te bewijzen in mijn beroep.

Plotseling stond de hoofdgeneesheer op van zijn stoel en haastte zich naar de boekenkast achter het bureau. Hij vond snel wat hij zocht: een atlas van hartritmestoornissen. Hij opende het boek waar de boekenlegger over de rand uitstak.

"Weet u wat katheterablatie is?

"Niet veel", gaf ik toe.

"Dan zal ik dit uitleggen met deze foto's. Kijk, dit is een foto van het linker atrium. Je ziet de vier samenvloeiingen van de longenader. Het is nu bekend dat atriumfibrilleren kan worden veroorzaakt door extra elektrische impulsen van de longen. Katheterablatie moet daarom de longen elektrisch isoleren zodat deze impulsen zich niet verder kunnen verspreiden. Zo eenvoudig is het".

"En hoe werkt het technisch? vroeg ik bezorgd.

"Bij verdoofde of centraal gestoomde patiënten worden katheters via de liesbloedvaten in het rechter atrium ingebracht. Het linker atrium wordt bereikt door een punctie van het atriumseptum. Daar wordt het kritische weefsel verwarmd met hoogfrequente stroom en wordt de structuur ervan vernietigd.

"Hoe risicovol is dat?

"Katheterablatie is in principe een zachte procedure. Complicaties zijn zeldzaam, maar komen wel voor. In twee procent is een beroerte of een hartaanval te verwachten, in nog eens twee procent een verstopping van de longenader, die chirurgisch zou moeten worden behandeld, en zeer zelden kan de hartspier ook worden verwond met pericardiale effusie. In positieve zin, 96 procent van de tijd, heeft de procedure geen complicaties.

"Zou u mij adviseren over de operatie?

"Ik ben bang dat ik die beslissing niet voor jou kan nemen. Je moet ze zelf ontmoeten. Als we het hebben over de risico's van de procedure, mogen we de mogelijkheden niet over het hoofd zien. Als alles goed gaat, krijgt u weer een volledig normale hartslag, zonder medicijnen met de soms ernstige bijwerkingen. Je zou eigenlijk genezen zijn van je ziekte. Neem de tijd met uw beslissing en bel me als ze gevallen is.

Drie dagen na dit gesprek besloot ik de procedure te ondergaan. Mijn hartenwens heeft geen verdere vertraging getolereerd.

Op 17 januari zijn alle vooronderzoeken en chirurgische voorbereidingen afgerond. Om 9 uur viel ik in slaap na een intraveneuze injectie. Twee tot drie uur later moet alles voorbij zijn. Rond het middaguur zou ik wakker worden van het verdovingsmiddel.

Toen ik mijn ogen opende, toonde de ICU wandklok 6:00 uur 'Are you all right? Kun je me horen," vroeg de anesthesist. Schaamteloos wazig herkende ik hem. Ik knikte, had een harig gevoel in mijn keel, wilde gewoon blijven slapen. "Begrijpt u mij," vroeg de dokter opnieuw. Weer knikte ik.

"De operatie is niet naar behoren verlopen. Uw hartspier is per ongeluk op twee plaatsen geperforeerd. We hebben u een spoedoperatie gegeven. Maak je geen zorgen, alles komt goed. Hij zei iets anders, maar ik sliep weer.

Het kostte me een hele week en veel doorzettingsvragen om een duidelijk beeld te krijgen van wat er die dag gebeurde. Het is begrijpelijk dat ze aarzelden om de hele waarheid te vertellen, en niet elke patiënt zou er mee om kunnen gaan. Ik voelde me sterk genoeg voor de feiten.

De katheterablatie was goed verlopen en na twee uur waren alle storende bronnen geïsoleerd in het linker atrium. De elektrofysiologische controle wees op een goed chirurgisch succes. Het team relaxte, mijn luchtslang werd verwijderd en ik zou worden overgeplaatst naar de wachtpost. Op dat moment stortte mijn bloedsomloop in, hartstilstand, uit het niets, totaal onverwacht. Na twee minuten van bloedeloosheid begint de hersendood, zoals we weten.

In deze onvoorstelbaar korte tijd heeft het chirurgisch team mijn leven gered. Gelukkig was het echoapparaat nog steeds klaar voor gebruik en was de diagnose "pericardiale tamponade" snel gesteld. Onder ultrasone controle werd snel een priknaald van buitenaf door de borstspier in het hartzakje ingebracht. Met behulp van deze naald werd het gelekte bloed zo ver weggezogen dat het hart zich weer vrij kon ontvouwen. Door de twee gaten in de hartwand liep er voortdurend nieuw bloed in het hartzakje en moest er voortdurend geaspireerd worden. De hoogste haast was geboden. De toonaangevende hartchirurg van het huis besloot mijn borstbeen te splitsen, mijn borstkas te openen en mijn hart letterlijk in mijn hand te nemen in een noodoperatie. Het kostte hem slechts een paar minuten om de twee verwondingen te hechten. De bloeding werd definitief gestopt, mijn bloeding bleef stabiel, mijn hartstilstand had de kritische tijdslimiet niet overschreden. Ik werd gered.

Ik verbleef twee dagen op de intensive care, daarna werd ik een paar dagen naar de hartchirurgische afdeling overgeplaatst en na een week kon ik beginnen met de revalidatiebehandeling, die drie weken duurde.

Professor Paul kwam halverwege om me te ontmoeten toen ik voor de tweede keer zijn kantoor binnenkwam, op de zo verlangde ontslagdag.

"Hoe voel je je je?" vroeg hij nadat hij me met een sterke handdruk begroette en me naar een comfortabele lederen stoel leidde.

"Ik word elke dag beter.

"Dat is wat ik graag hoor. Hij nam plaats tegenover mij en keek in detail naar mijn medisch dossier: "Nou, dat ziet er geweldig uit," vatte hij uiteindelijk zijn indruk samen. Met een verontschuldigend gebaar kwam hij terug naar de "ernstige tegenslag" die hem duidelijk had gestoord.

"Je bent zeer coöperatief en begripvol geweest, waarvoor ik je heel erg wil bedanken. En je was ook dapper. Voorbeeldige! Hij gaf me een blik van warme bewondering.

Ik knikte vriendelijk naar hem, maar antwoordde niet. Hij raakte mijn arm zachtjes aan.

"Je weet dat zelfs in de beste gespecialiseerde klinieken de zaken niet altijd volgens plan verlopen. Zelfs als artsen en assistenten zich tot het uiterste inspannen en alle regels van de medische kunst in acht nemen. Ablatiebehandeling is wereldwijd nog nieuw. Het was nog maar een paar jaar geleden dat het het gebied van de experimentele hartchirurgie te groot werd. Natuurlijk zijn de risico's groter dan bij traditionele methoden. "Je bent goed voorbereid op de risico's, nietwaar?

Het hield me niet langer in mijn leunstoel, ik moest ademen en bewegen, ik had afstand nodig om de hoofdgeneesheer, die de bezorgdheid over de reputatie van zijn kliniek onder de knie leek te hebben, te flatteren.

"Ik was zeker voorbereid op enkele risico's," antwoordde ik, "maar niet op deze. En zeker niet dat mij verteld werd dat precies dit incident zich vier jaar geleden in uw huis heeft afgespeeld.

"Je weet het wel" vroeg de hoofdgeneesheer verbaasd en bladerde doelloos door mijn medisch dossier.

"Ja, ik heb er gisteren over gehoord. Na een pauze heb ik toegegeven. "Het komt erop neer dat ik uw kliniek niet de schuld geef. Wie zo dicht bij de dood is gevaren als ik, kan alleen maar dankbaar zijn als hij alles zonder blijvende schade heeft overleefd. Uw team heeft het geweldig gedaan, in ieder geval na het incident.

"We zijn allemaal erg blij dat je het op deze manier ziet," zuchtte hij opgelucht. "Twee artsen hadden een paar slapeloze nachten door jou. Hij stond op, schudde mijn hand weer en wenste me het allerbeste voor de komende periode en natuurlijk een snel en duurzaam herstel. Hij vergezelde me naar de deur.

Hoe ben ik vandaag? Nou, onder de omstandigheden, zoals ze zeggen. Ik ben nog niet helemaal terug naar mijn oude zelf, ik heb nog steeds pijn in mijn linkerborst, maar ik kan weer twee tot drie kilometer lopen zonder kortademigheid en hartzeer. Het belangrijkste: mijn hart klopt normaal. Binnenkort kan ik al mijn medicatie stoppen.

Er is één onderwerp waar ik me waarschijnlijk nog lang mee bezig zal houden. Mijn wijkverpleegkundige wilde weten of ik op het moment van mijn hartstilstand "buitenaardse waarnemingen" had. Nee, dat deed ik niet, ik kan me in ieder geval niet herinneren. De negen uur onder narcose zijn zo gewist in mijn geheugen. Voorafgaand aan de operatie en enkele malen daarna vond ik troost in het Psalmverhaal: "De Heer beval zijn engelen om mij op al mijn wegen te bewaken, dat zij mij op hun handen dragen, zodat ik mijn voet niet op een steen zou slaan. Ik vraag me af of het bidden mij heeft geholpen. Ik twijfel er niet aan, geen moment.

Zal mijn leven nu veranderen? Zal ik bewuster, serieuzer, meer betrokken raken bij het waardevolle goed? Blijf ik nederig tegenover het wonder dat mij heeft gered? Hou ik een geweldig gevoel over de kwetsbaarheid en kwetsbaarheid van het leven? Ik hoop dat dit nu mijn echte zaak van het hart wordt.

Supplement:
Ik heb dit waargebeurde verhaal elf jaar geleden geschreven, volledig onder de indruk van de dramatische gebeurtenissen die mijn leven hebben veranderd. Vandaag voel ik me zo goed dat ik mezelf zonder aarzelen "gezond als een hart" noem en me zonder aarzeling "gezond als een hart" voel. Mijn hart is krachtiger dan tien jaar geleden, het slaat sterk, rustig en in een stabiel ritme. Ik heb lange tijd geen specifieke medicatie nodig gehad. Katheterablatie voor de behandeling van atriumfibrilleren heeft jarenlang het stadium van experimentele hartchirurgie verlaten en is een standaardbehandeling voor een aantal hartritmestoornissen in goede gespecialiseerde klinieken. Het risico van de interventie werd dan ook verminderd door de progressieve praktijk en ervaring. Vaak wordt mij gevraagd hoe ik de risico's van dit soort behandelingen inschat op basis van mijn eigen ervaring en overlevingskansen. Ik kan hier geen algemeen bindend antwoord op geven, want elke cardioloog die de patiënt kent, zal dit beter kunnen beoordelen dan ik. Er is echter één punt waarop ik niet terughoudend ben: Ik heb op dat moment geen enkele minuut spijt van mijn besluit. En ik bleef dankbaar en nederig tegenover het wonder dat mij redde.