Brigitte Neumann

Bye bye bye bye bye bye bye. Luile golfslag op het strand. De middaghitte glinstert over het land en maakt de mensen ook traag. Slechts weinigen hebben zich hier voor de oude vissersboten gevestigd. Ze staan in de hete zon of kijken uit op de brede zee. Geen enkele parasol biedt bescherming tegen de hitte. Het zand kruipt in alle poriën. De oude visser zit ook in het zand, verderop in de rug. Niemand besteedt aandacht aan hem.

Zijn kromme rugleuning leunt tegen een van de verweerde boten. Een versleten hoed met een brede rand beschermt hem tegen de felle zon. Hij heeft zijn benen gebogen en schildert kleine cirkels in het warme zand met zijn grote teen. Tot voor kort ging hij elke avond naar zee om te vissen. Hij kent de beste plaatsen om ze te vangen. Zijn vader liet het hem zien en hij wist het van zijn vader. Zijn hele leven draaide om de zee, de wind, de golven en de vissen. Hij richt zich een beetje op, laat zijn ogen dwalen, schildert met zijn knoestige vingers hoekige vormen in het zand en vervaagt ze weer. Zijn zoon is geen visser. Als kind al gaf hij er de voorkeur aan om zijn moeder te helpen in de kleine kroeg in het dorp, terug daar, op de gekartelde, rode zandrots.

Albufeira, ooit een klein stadje in de rotsachtige Algarve, groeit en groeit. Al jaren schieten zes tot acht verdiepingen hoge betonnen kastelen de ene na de andere uit de grond. Eenvoudig, eenvoudig, eenvoudig, wit, functioneel en sober, ze omlijsten het oude stadscentrum. Het zijn slaapzalen voor de zonaanbidders die het leven van de stad en haar inwoners op de lange termijn hebben veranderd. Elke zomer komen er meer mensen.

Het kleine café is nu een goede straatkroeg midden in de oude stad en de Cataplana op het menu is al lang een bekende geheime tip. Deze stoofpot wordt bereid volgens een oud familierecept, met veel uien, zongerijpte tomaten, wat aardappelen, hartige worstjes en verse vis, soms ook met een paar schaaldieren. Breng het aan in de nog gesloten koperen pan en open alleen het deksel aan tafel. De kruidig-visachtige geur prikkelt alle zintuigen voor een stevige maaltijd.

Een jongeman benadert de oude visser met zo'n koperen pan. Twee lepels zitten in de borstzak van zijn kleurrijke shirt. Zijn donkere huidskleur, levendige ogen en ingedeukte kin verraden zijn relatie met de oude visser. "Grootvader, ik heb iets te eten," roept hij zodra hij denkt dat hij in oorschot zit. De oude man staat op en zwaait vriendelijk naar hem toe. Hij spreidt een doek in het zand. De jongen zet de pot er bovenop. "Kom hier zitten, mijn jongen," nodigt de visser hem uit. Beiden gaan zitten en pauzeren even voordat de oude man het deksel optilt. Uw heerlijke geur stijgt. Samen lepelen ze de Cataplana. "Gaan we vanavond weer naar buiten", vraagt de jongen. De oude man knikt. Ze zitten in stilte terwijl ze eten en kijken uit naar de zee. Chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chug chugs. De eindeloze uitgestrektheid van de diepblauwe zee roept verleidelijk, zoals het sinds de eeuwige tijden is geweest.