Harald Renner

Cuando conocí al profesor Paul por primera vez en la materia de mi corazón, me sorprendió la apariencia juvenil y la voz viva y suave del cardiólogo. Habría pensado que era más una política que una doctora. Estaba rodeado de un ambiente cultivado que transmitía la impresión de solidez y seriedad. También me impresionó el tiempo que se tomó para nuestra primera conversación. Se me permitió contarle en detalle mi historia de aflicción. Me escuchó atentamente, me interrumpió sólo ocasionalmente con preguntas específicas y tomó notas.

Mi "asunto del corazón" me había estado molestando durante unos diez años. Al principio todavía creía en un evento único con mis arritmias, luego en los desencadenantes evitables de las convulsiones. Desarrollé estrategias de evitación: evitar el alcohol, el café y el estrés extremo, reducción del estrés. Aprendí entrenamiento autogénico, me moví con regularidad y perseverancia y cambié mi dieta. Sin embargo, en los años siguientes, la frecuencia y duración de las incautaciones aumentó. El final de cada convulsión era como un alivio: de repente, las palpitaciones, las molestias y la ansiedad desaparecieron en el pecho. Hace tres años, se hizo el diagnóstico de "fibrilación auricular por convulsiones" y se inició una terapia farmacológica, pero nada podía detener eficazmente el curso de la enfermedad. Hace tres meses mi corazón se fue completamente fuera de tiempo, y sólo en raras ocasiones las fases de tropiezo se transformaron en un latido normal del corazón. Me sentía miserable, exhausto y "al margen del papel". Afortunadamente, había estado jubilado durante cuatro años y ya no tenía que demostrar mi valía en mi profesión.

De repente, el médico jefe se levantó de su silla y corrió a la librería detrás del escritorio. Rápidamente encontró lo que estaba buscando: un atlas de arritmias cardíacas. Abrió el libro donde el marcador sobresalía por encima del borde.

"¿Sabes lo que es la ablación por catéter?"

"No mucho", admití.

"Entonces lo explicaré con estas fotos. Mira, esta es una foto de la aurícula izquierda. Se pueden ver las cuatro confluencias de la vena pulmonar. Ahora se sabe que la fibrilación auricular puede ser desencadenada por impulsos eléctricos adicionales de las venas pulmonares. Por lo tanto, la ablación con catéter debe aislar eléctricamente las venas pulmonares para que estos impulsos no puedan propagarse más. Es así de simple".

"¿Y cómo funciona técnicamente?" pregunté preocupado.

"En pacientes anestesiados o con vapor centralizado, se insertan catéteres a través de las venas inguinales hasta la aurícula derecha. Se llega a la aurícula izquierda mediante una punción del tabique auricular. Allí, el tejido crítico se calienta con corriente de alta frecuencia y su estructura se destruye".

"¿Qué tan arriesgado es eso?"

"La ablación por catéter es básicamente un procedimiento suave. Las complicaciones son raras, pero ocurren. En un dos por ciento es de esperar un accidente cerebrovascular o un ataque cardiaco, en otro dos por ciento una obstrucción de la vena pulmonar, que tendría que ser tratada quirúrgicamente, y muy rara vez el músculo cardiaco también puede lesionarse con derrame pericárdico. En términos positivos, el 96 por ciento de las veces, el procedimiento no tiene complicaciones".

"¿Me aconsejarías sobre la operación?"

"Me temo que no puedo tomar esa decisión por ti. Tendrás que conocerlos tú mismo. Cuando hablamos de los riesgos del procedimiento, no debemos pasar por alto las oportunidades. Si todo va bien, usted obtendrá un latido cardíaco completamente normal de nuevo, sin medicación, con los efectos secundarios a veces graves. De hecho, te curarías de tu enfermedad. Tómate tu tiempo con tu decisión y llámame cuando se haya caído."

Tres días después de esta conversación, decidí someterme al procedimiento. El deseo de mi corazón no ha tolerado más demoras.

El 17 de enero, se completaron todos los exámenes preliminares y los preparativos quirúrgicos. A las 9 de la mañana me quedé dormido después de una inyección intravenosa. Dos o tres horas más tarde, todo habrá terminado. Alrededor del mediodía me despertaba de la anestesia.

Cuando abrí los ojos, el reloj de pared de la UCI mostraba las 6:00 p.m. "¿Estás bien? ¿Me oyes?", preguntó el anestesista. Vergonzosamente borroso lo reconocí. Asentí con la cabeza, tuve una sensación peluda en la garganta, sólo quería seguir durmiendo. "¿Me entiendes?", preguntó de nuevo el doctor. Otra vez asentí con la cabeza.

"La operación no salió como debía. Su músculo cardíaco fue perforado accidentalmente en dos lugares. Te hicimos una cirugía de emergencia. No te preocupes, todo saldrá bien". Dijo otra cosa, pero yo estaba dormida otra vez.

Me tomó una semana entera y muchas preguntas persistentes para tener una idea clara de lo que estaba pasando ese día. Es comprensible que dudaran en decir toda la verdad, y que no todos los pacientes hubieran podido hacer frente a ello. Me sentí lo suficientemente fuerte para los hechos.

La ablación con catéter había ido bien, y después de dos horas todas las fuentes perturbadoras fueron aisladas en la aurícula izquierda. El control electrofisiológico indicó un buen éxito quirúrgico. El equipo se relajó, me quitaron el tubo de aire y me trasladaron al puesto de guardia. En ese momento mi circulación colapsó, paro cardíaco, de repente, completamente inesperado. Después de dos minutos de incruencia, comienza la muerte cerebral, como sabemos.

En este periodo de tiempo inimaginablemente corto, el equipo quirúrgico me salvó la vida. Afortunadamente, el dispositivo de ultrasonido todavía estaba listo para la operación y el diagnóstico de "taponamiento pericárdico" se realizó rápidamente. Bajo control de ultrasonido, se insertó rápidamente una aguja de punción desde el exterior a través del músculo pectoral hasta el pericardio. Con la ayuda de esta aguja, la sangre filtrada fue succionada hasta el punto de que el corazón podía desplegarse libremente de nuevo. A través de los dos orificios de la pared del corazón, la sangre nueva llegaba constantemente al pericardio y tenía que ser aspirada continuamente. Se requería la mayor rapidez. El principal cirujano cardíaco de la casa decidió partirme el esternón, abrirme el pecho y, literalmente, tomar mi corazón en mis manos en una operación de emergencia. Sólo le llevó unos minutos suturar las dos heridas. La hemorragia se detuvo permanentemente, mi circulación se mantuvo estable, mi paro cardíaco no había excedido la marca de tiempo crítica. Me salvé.

Permanecí en la unidad de cuidados intensivos durante dos días, luego fui transferido a la unidad de cardiología durante unos días, y después de una semana pude comenzar el tratamiento de rehabilitación, que duró tres semanas.

El profesor Paul vino a mitad de camino para reunirse conmigo cuando entré en su oficina por segunda vez, en el tan anhelado día de la despedida.

"Me preguntó después de saludarme con un fuerte apretón de manos y me llevó a una cómoda silla de cuero.

"Estoy mejorando cada día."

"Eso es lo que me gusta oír." Se sentó frente a mí y miró en detalle mi historial médico: "Bueno, eso se ve muy bien", resumió finalmente su impresión. Con un gesto de disculpa, regresó a la "grave desgracia" que obviamente le había molestado.

"Han sido muy cooperativos y comprensivos, por lo que quiero darles las gracias. Y tú también fuiste valiente. ¡Ejemplar!" Me miró con gran admiración.

Le asentí amistosamente, pero no contesté. Me tocó suavemente el brazo.

"Sabes, incluso en las mejores clínicas especializadas, las cosas no siempre salen según lo planeado. Incluso si los médicos y el personal auxiliar van a cada esfuerzo concebible y observan todas las reglas del arte médico. El tratamiento de ablación es todavía nuevo en todo el mundo. Fue hace sólo unos pocos años que superó el campo de la cirugía cardíaca experimental. Por supuesto, los riesgos son mayores que con los métodos tradicionales. "Has estado bien preparado para los riesgos, ¿no?"

Ya no me tenía en mi sillón, tenía que respirar y moverme, necesitaba distancia para halagar al médico jefe, que parecía haber dominado la preocupación por la reputación de su clínica.

"Ciertamente estaba preparado para algunos riesgos", respondí, "pero no para éste. Y ciertamente no es que me dijeran que exactamente este incidente ocurrió en su casa hace cuatro años".

"¿Lo sabes?" preguntó el médico jefe con asombro y hojeó sin rumbo mi expediente médico.

"Sí, me enteré ayer." Después de un descanso, cedí. "La conclusión es que no culpo a su clínica. Cualquiera que haya navegado tan cerca de la muerte como yo sólo puede estar realmente agradecido si ha sobrevivido a todo sin sufrir daños permanentes. Tu equipo hizo un gran trabajo, al menos después del incidente".

"Estamos todos muy contentos de que lo veas de esta manera", suspiró aliviado. "Dos doctores pasaron algunas noches sin dormir por tu culpa." Se levantó, volvió a estrechar mi mano y me deseó todo lo mejor para el próximo período y, por supuesto, una recuperación rápida y duradera. Me acompañó hasta la puerta.

¿Cómo estoy hoy? Bueno, dadas las circunstancias, como dicen. Todavía no he vuelto a ser yo mismo, todavía tengo dolor en el pecho izquierdo de vez en cuando, pero puedo volver a caminar dos o tres kilómetros sin que me falte el aliento ni el corazón. Lo más importante: mi corazón late normalmente. Pronto podré dejar de tomar todos mis medicamentos.

Hay un tema con el que probablemente me ocuparé durante mucho tiempo. Mi enfermera de sala quería saber si tenía "percepciones extraterrestres" en el momento de mi paro cardíaco. No, no lo hice, al menos no puedo recordar. Las nueve horas bajo anestesia están tan borradas en mi memoria. Antes de la operación y varias veces después, encontré consuelo en el versículo del Salmo: "El Señor ordenó a sus ángeles que me custodiaran en todos mis caminos, que me llevaran en sus manos, para que no me golpeara el pie contra una piedra. Me pregunto si rezar me ayudó. No tengo ninguna duda, ni por un momento.

¿Mi vida cambiará ahora? ¿Me volveré más consciente, más serio, más profundamente involucrado con el bien valioso? ¿Sigo siendo humilde ante el milagro que me salvó? ¿Mantengo un sentimiento increíble de vulnerabilidad y fragilidad en la vida? Espero que esto se convierta ahora en mi verdadero asunto del corazón.

Suplemento
Escribí esta historia real hace once años, completamente bajo la impresión de los dramáticos acontecimientos que cambiaron mi vida. Hoy me siento tan bien que me llamo a mí misma y me siento "sana como un corazón" sin dudarlo. Mi corazón es más poderoso que hace diez años, late fuerte, tranquilo y a un ritmo estable. No he necesitado medicación específica desde hace mucho tiempo. La ablación con catéter para el tratamiento de la fibrilación auricular ha dejado la etapa de la cardiología experimental durante años y es un tratamiento estándar para una serie de arritmias cardíacas en buenas clínicas especializadas. Por consiguiente, el riesgo de la intervención también se redujo a través de la práctica y la experiencia progresiva. A menudo me preguntan cómo evalúo los riesgos de este tipo de tratamiento según mi propia experiencia y supervivencia. No puedo dar una respuesta general vinculante a esto, porque cualquier cardiólogo que conozca al paciente podrá juzgarlo mejor que yo. Sin embargo, hay un punto en el que no me detengo: No me arrepiento de mi decisión en ese momento ni por un minuto. Y me mantuve agradecida y humilde ante el milagro que me salvó.